dimanche 17 novembre 2013

LE PROBLEME DE L'EVALUATION DU PIB DES PAYS PAUVRES

Les difficultés à calculer le PIB sont particulièrement aigues dans l’Afrique subsaharienne, en raison de bureaux nationaux de statistiques peu performants et de préjugés historiques qui brouillent des mesures fondamentales. Morten Jerven, professeur adjoint de l’université Simon Fraser, dans son dernier ouvrage, Poor Numbers : How We Are Misled by African Development Statistics and What to Do about It, démontre de manière convaincante qu’une partie importante des mesures de PIB que nous pensions justes ne le sont pas du tout.
Jerven note que plusieurs pays africains éprouvent des difficultés à mesurer la taille de leurs économies de subsistance et de leurs activités économiques non comptabilisées relativement importantes. Comment rendre compte de la production d’un paysan qui cultive et consomme ses propres aliments ? Si l'agriculture de subsistance est systématiquement sous-estimée, une partie de ce qui est perçu comme des facteurs de croissance, lorsque l’économie s’éloigne de la subsistance, peut ne refléter qu’une transition vers des activités qui sont plus faciles à calculer statistiquement.
Les données incluses dans les PIB des pays pauvres posent d’autres problèmes. Plusieurs pays de l’Afrique subsaharienne ne mettent par exemple pas leurs données à jour assez fréquemment, si bien que les chiffres de leur PIB ne rendent pas compte de secteurs économiques importants et à croissance rapide, comme celui des téléphones portables. Lorsque le Ghana a mis à jour ses données il y a quelques années, son PIB a affiché une progression de 60 pour cent. Mais la plupart des observateurs n’ont pas compris qu’il s’agissait d’une anomalie statistique, et non d’une véritable progression du niveau de vie des Ghanéens.
Jerven cite ces décalages pour affirmer que nous ne pouvons savoir si le PIB d’un pays pauvre est plus faible ou plus élevé que celui d’un autre et que nous ne devons pas nous référer uniquement au PIB pour déterminer quelle politique économique conduit à la croissance.
Cela signifie-t-il que nous ne savons absolument pas ce qui favorise (ou non) le développement ?
Pas du tout. Les chercheurs utilisent depuis longtemps des méthodes comme les enquêtes périodiques sur les ménages pour compiler des données. Les Enquêtes démographiques et de santé sont par exemple conduites régulièrement pour déterminer les taux de mortalité infantile et maternelle. Les économistes utilisent de plus de nouvelles techniques, comme la cartographie par satellite des émissions lumineuses, pour documenter leurs estimations de croissance économique. Si ces méthodes ne sont pas parfaites, elles ne sont pas assujetties aux mêmes problèmes que le PIB.
D’autres systèmes de mesure du niveau de vie d’un pays sont tout aussi imparfaits, mais offrent des moyens additionnels de comprendre la pauvreté. L’un d’entre eux, l’indice de développement humain tient compte des paramètres de la santé et de l’éducation, en sus du PIB. Un autre, l’indice de la pauvreté multidimensionnelle, intègre dix indicateurs, dont la nutrition, l’existence de toilettes et l’accès à du combustible de cuisine et à l’eau. Et en utilisant la parité du pouvoir d’achat, qui mesure le coût d’un panier identique de biens et de services dans différents pays, les économistes peuvent ajuster les PIB de façon à avoir une vision plus claire des niveaux de vie.
Il me semble pourtant évident que nous devons consacrer plus de ressources à la collecte des chiffres fondamentaux fiables des différents PIB. Comme le souligne Jerven, les bureaux nationaux de statistiques en Afrique ont besoin de plus de moyens pour pouvoir obtenir en temps voulu des données pertinentes et en rendre compte. Les gouvernements donateurs et les organisations internationales comme la Banque mondiale doivent déployer plus d’efforts pour aider les autorités des pays africains à présenter un état des lieux plus juste de leurs économies. Et les responsables politiques africains doivent être plus cohérents, à la fois en exigeant des statistiques adéquates et en les utilisant pour prendre des décisions éclairées.

Je suis un fervent défenseur des investissements dans la santé et le développement dans le monde entier. Plus adéquats sont les outils à notre disposition pour mesurer le progrès, plus nous pouvons garantir que ces investissements parviennent à ceux qui en ont le plus besoins.

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